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« Brooklyn Yiddish », de Joshua Weinstein : le combat d’un père pour son fils

Brooklyn, New York. Depuis le décés de sa femme Léah, Menashe vit seul avec son fils Ruben dans leur appartement du quartier ultra orthodoxe de Borough Park. Manutentionnaire dans une épicerie, Menashe tente tant bien que mal de boucler les fins de mois et de donner l’illusion qu’il gère la situation et l’éducation de son fils.

Mais dans la tradition hassidique, un père ne peut élever seul son enfant. Une femme doit faire partie de la vie du foyer. Même s’il se plait à vivre seul, Menashe n’a d’autre choix que de se trouver une nouvelle épouse, sans quoi la garde de son fils lui sera retirée.

Sous la pression du rav de la communauté et d’un beau-frère qui ne l’aime pas, il accepte bon gré mal gré des rendez-vous qui, évidemment, se soldent par des échecs cuisants.

Drame familial émouvant dont l’action principale se déroule au cœur du monde hassidique, « un univers noble, à la fois éloigné et proche » selon les propres mots du réalisateur Joshua Weinstein, Brooklyn Yiddish explore magnifiquement la nature profonde des sentiments paternels, et immerge le spectateur dans Borough Park, un quartier de Brooklyn où plus de la moitié des habitants sont Juifs, représentant la plus grande communauté juive orthodoxe au monde en-dehors d’Israël.

Entièrement tourné en yiddish et très largement inspiré de la vie de Menashé Lustig, qui y joue en fait son propre rôle, Brooklyn Yiddish offre une mise en scène une réalisation aux allures de reportage, la spécialité première de Joshua Weinstein, qui signe ici son premier long-métrage.

On a fait des tests avec lui devant la caméra et ça a immédiatement fonctionné. Les gens le voyaient comme un nouveau Charlie Chaplin. Régulièrement, il fait des animations dans les fêtes religieuses, mariages et bar-mitsva… Il était d’emblée très drôle mais j’ai vu dans son regard quelque chose d’autre : tant de peine. Il me semblait si vulnérable mais avait une présence d’une rare intensité. Il savait être présent, juste présent. Alors j’ai su que j’allais faire ce film avec lui, avec son histoire à lui. Nous avons beaucoup parlé, il m’a raconté son histoire : la mort de son épouse et la perte de la garde de son fils. C’était à la fois spécifique aux pratiques de cette micro-société hassidique et en même temps, totalement universel : la paternité, se faire arracher son fils et essayer de tout faire pour le reprendre ». Joshua Weinstein.

Récompensé à trois reprises (prix du jury au festival du film de Deauville 2017, prix Lipscomb Ecumenical au festival du film de nashville et Terry Porter Visionary Award au festival du film de Sarasota 2017), Brooklyn Yiddish a déjà été nominé des dizaines de fois dans les festivals internationaux en Pologne, en Suisse, en Écosse et bien sûr en Israël.

Actuellement en salle, Brooklyn Yiddish est un film profondément humain, drôle et émouvant qui mérite d’être vu.

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