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« Genius » : le biopic d’Albert Einstein signé National Geographic

Basée sur le roman Einstein. La vie d’un génie, écrit par Walter Isaacson, le premier volet de la série Genius revient, en dix épisodes, sur la vie et la carrière du plus grand scientifique de l’Histoire, père de la relativité : Albert Einstein.

Etudiant rebelle et insolent, délaissé par une famille partie s’installer en Suisse, autodidacte, le jeune Albert Einstein est passionné de mathématiques et de sciences. Malgré l’avis défavorable de son père, il tente de passer l’examen d’entrée à l’Ecole Polytechnique de Zurich, auquel il échoue, mais où il se fait cependant remarquer. Encouragé à se représenter l’année suivante, il réussit l’épreuve et intègre donc le prestigieux établissement où il rencontre la jeune serbe Mileva Maric, seule femme de sa classe, qu’il épousera en 1903 et avec qui il aura trois enfants.

Dès lors, contraint de subvenir aux besoins de sa famille, il accepte à contrecœur un emploi administratif au bureau des brevets de Berne, et publie en parallèle des articles dans des revues scientifiques, dont la théorie de la relativité générale, publiée en 1915.

Mais à Berlin, où il s’installe en 1914, la montée du nazisme et les violences dont vont bientôt être victimes les Juifs contraignent Albert et Elsa, sa seconde femme, à quitter l’Europe pour les Etats-Unis.

Porté par le très convaincant Geoffrey Rush, Genius retrace donc avec brio l’existence du fameux génie dans ses aspects les plus scientifiques – on y croise pêle-mêle Fritz Haber, l’idéologue nazi Philipp Lenard, Max Planck, Marie Curie, Werner Eisenberg… –,  mais également privés. Mari et père indépendant et complexe, cumulant conquêtes et maîtresses, humaniste idéaliste contraint de fuir, Albert Einstein sera soupçonné de sympathies communistes, sa demande d’asile aux Etats-Unis, alors en pleine « Peur Rouge », donnant même lieu à une enquête commandée par J. Edgar Hoover lui-même.

Genius nous dévoile un « Génie » passionnant et insoupçonné.

Fort du succès de ce premier volet – Genius a été diffusé sur les chaînes National Geographic de 171 pays en 45 langues –, la seconde saison est actuellement en tournage, et reviendra quant à elle sur la vie et l’œuvre d’un autre grand nom de l’Histoire, Pablo Picasso, dont le rôle-titre sera tenu par Antonio Banderas.

Si vous désirez aller plus loin :

– Einstein : La vie d’un génie, de Walter Isaacson, aux éditions du Reader’s Digest.  109 pages. 29,70€.
– Le pays qu’habitait Albert Einstein, d’Etienne Klein, aux éditions Actes Sud. 254 pages. 20,00€.
– La trahison d’Einstein, d’Eric-Emmanuel Schmitt, aux éditions Albin Michel. 162 pages. 12,00€.
Le cas Eduard Einstein, de Laurent Seksik, aux éditions J’ai Lu. 316 pages. 7,60€.

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