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« Jacob, Jacob », de Valérie Zenatti

Dans Jacob, Jacob, Valérie Zenatti relate l’histoire des Juifs d’Algérie à la fin de la seconde guerre mondiale, à travers l’histoire de Jacob et de sa famille.

jacob jacob valerie zenattiJacob, le personnage principal, jeune lycéen Juif de Constantine, a l’âge du départ à l’armée. Il est envoyé se battre en France contre les allemands. Sa guerre est racontée tandis qu’en parallèle, l’histoire de sa famille nous est contée, jusqu’au moment où, forcée par les événements, elle est contrainte d’émigrer.

Et de cette histoire ressortent les contradictions de la situation. Les Juifs sont marqués d’une étoile en France, et ne sont plus considérés comme français en Algérie. Les lois vont jusqu’à interdire aux enfants aux noms de famille à consonance juive le chemin vers l’école deux années durant. En dépit de cela, à la fin de la guerre, les Juifs d’Algérie sont envoyés se battre aux côtés de leurs frères musulmans. Ils seront soldats parmi les autres. Leurs prénoms, le temps de la guerre, s’effaceront pour laisser place à des matricules ou, parfois, à leurs noms de famille.

Quelques années plus tard, ces frères musulmans, devenus menaçants, leur montreront la route vers la frontière, vers un ailleurs différent.

Au-delà du roman, du plaisir de la lecture et des personnages, le livre parle de la participation des algériens Juifs et non-juifs à la Libération de la France, et des Juifs d’Algérie à la fin d’une époque, évoquant également les mystères de la transmission des histoires familiales.

Jacob, Jacob est important non seulement car il sort durant l’année qui commémore les 70 ans du débarquement et qu’il rappelle un débarquement qui a parfois tendance à rester dans l’ombre de celui des alliés, mais aussi car il témoigne d’une manière de vivre très différente. La vie y est rude, ce qui n’empêche pas les personnages d’être très attachants.

Sophie MASSON pour Cultures-J.com.

Jacob, Jacob, de Valérie Zenatti, aux éditions de l’Olivier. 165 pages. 16,00€.

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