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« Juifs et Musulmans en Algérie », second volume du projet « Aladin »

Dans Juifs et Musulmans en Algérie, le second volume du projet « Aladin », le lecteur sent la passion de Lucette Valensi et son désir de transmettre cette histoire.

juifs et musulmans en algerie livre lucette valensiSi les juifs sont présents avant l’arrivée de l’Islam en Algérie (alors appelé « Maghreb central »), ils ne resteront pas une entité statique.

Par exemple, l’arrivée de Juifs comme ceux d’Espagne ou du Portugal amènera des changements. Du côté musulmans, rien n’est figé non plus. Différentes dynasties se succèdent en fonction des victoires et défaites jusqu’à la période Ottomane. Certaines époques sont plus douces que d’autres pour les Juifs. Ce qui est certain c’est que la relation demeure une relation de domination. Si un creuset existe, et que certaines coutumes ou recettes sont communes aux deux communautés, les Juifs n’en demeurent pas moins soumis à la dhimma, et donc au bon vouloir des musulmans au pouvoir.

Certaines périodes furent sereines, mais d’autres laissèrent un goût très amer.

La colonisation changeât les choses. En effet, les musulmans non seulement devinrent dominés, mais en plus la majorité ne put accéder à l’école française. Le décret Crémieux rendit la plupart du temps cet accès plus facile pour le monde Juif malgré des difficultés plus ou moins importantes liées à l’antisémitisme affiché des colonisateurs.

Si Le chat du rabbin de Joan Sfar et Jacob, Jacob de Valérie Zenatti, rendent bien compte de certaines de ces difficultés, les explications de Lucette Valensi permettent de bien saisir leur genèse et leurs conséquences.

Il ressort aussi qu’au début du vingtième siècle, la pauvreté, aussi bien celle de musulmans que de Juifs, causa les premiers départs avant même ceux liés aux tensions et aux violences, que ce soit en 1934 ou ensuite.

Signalons enfin le rôle de la musique qui permit des réalisations communes entre des communautés qui purent parfois sembler se côtoyer, sans pourtant se rencontrer.

Sophie MASSON pour Cultures-J.com.

Juifs et musulmans en Algérie, de Lucette Valensi, aux éditions Tallandier. 256 pages. 15,00€.

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