27 June 2019
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« Dans les bagnes du tsar », le témoignage de H. Leivick sur les geôles impériales

Comment ne pas penser à la pièce de théâtre Les Justes de Camus en lisant Dans les bagnes du tsar ?

En effet, l’auteur et personnage principal, H. Leivick, comme le héros de Camus, ne veut pas être exempté de sanction. La sanction chez Camus est cependant plus irréversible, mais le crime bien plus grand.

L’auteur y raconte ses années de bagne, des moments les plus durs aux rencontres importantes. Il est jeune, idéaliste, et regrette de voir tant de prisonniers politiques oublier leurs idéaux lorsqu’il s’agit de survivre dans l’enfer des bagnes.

Il voit bien que pour lui aussi, il n’est pas systématique de partager, d’aimer, de protéger. Il faut dire que si les corps sont brisés par le manque de soin, de sommeil, de confort, les prisonniers sont aussi brisés par le manque de considération et de respect, au point que parfois cela déteint sur les relations humaines entre détenus.

Les conditions de détention sont extrêmement dures et les perspectives d’avenir très minces. Le héros et ses codétenus doivent purger de nombreuses années dans les bagnes, à la suite suite de quoi ils sont envoyés en Sibérie pour y résider définitivement. S’ils s’enfuient, ils risquent leurs vies.

Dans les bagnes du tsar évoque également la vie des femmes, qui ne semblent pas mieux loties, bien au contraire. Cependant certains gardiens se montrent très humains, et certains détenus politiques très égoïstes.

Les descriptions des détenus de droit commun sont également intéressantes, se montrant imprévisibles, capables aussi bien de la pire cruauté que de gestes fort généreux.

Cet ouvrage représente un document rare sur les bagnes en Russie à l’époque du tsar, même si l’espace entre le vécu de cette réalité et son écriture par H. Leivick est de plusieurs années.

Dans les bagnes du tsar, de H. Leivick aux éditions L’Antilope. 512 pages. 23,50€.

Si vous désirez aller plus loin :

La Russie des tsars : d’Ivan le Terrible à Vladimir Poutine, aux éditions Tempus Perrin. 384 pages. 10,00€.
La saga des Romanov, de Jean des Cars, aux éditions Tempus Perrin. 424 pages. 10,00€.

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