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« Monuments Men », ou l’histoire du plus grand sauvetage d’oeuvres d’art

Pour la réalisation de son cinquième film, George Clooney a choisi un sujet qui n’avait encore jamais été traité au cinéma auparavant. Un sujet « basé sur une histoire vraie » comme on peut le voir dès le commencement du film. Il s’agit de la recherche par un commando d’experts d’œuvres d’art volées par les Allemands en pleine Seconde Guerre Mondiale. Un défi pour George Clooney puisque cet aspect de la Seconde Guerre Mondiale était plutôt méconnu du grand public.

monuments menRésumé : Après avoir pris connaissance de la destruction de bâtiments et du vol de plusieurs œuvres d’art par les Allemands, le professeur Frank Stokes veut convaincre  le président Roosevelt de rassembler des jeunes étudiants en art dans le but d’identifier les œuvres d’art majeures et de les protéger, mais les étudiants étant déjà sur le champ de bataille, le président lui suggère de s’en charger.  Stokes s’occupe donc de regrouper architectes, directeurs de beaux-arts, sculpteurs, restaurateurs, des personnes expertes pour trouver et protéger des monuments, bâtiments et œuvres d’art. C’est alors que naît le groupe Monuments Men et que commence la course à travers l’Europe pour récupérer les chefs-d’œuvre volés par les nazis.

E n réalisant Monuments Men, le but de George Clooney est clair : il s’agit de rassembler des acteurs contemporains pour donner sa propre version du film de guerre, et rendre hommage aux films de guerre classiques où des hommes ont des missions à exécuter. Car c’est bien cela que doivent faire les Monuments Men, mener à bien une mission et pas n’importe laquelle : récupérer des œuvres d’art volées par Hitler, les rendre à leurs propriétaires, et surtout empêcher que l’histoire de toute une civilisation ne disparaisse. D’ailleurs avant même d’atteindre le générique de début de film, on entre dans le vif du sujet avec des images de monuments et d’œuvres volés à Milan en Italie, mais aussi à Gand en Belgique. C’est juste après que Frank Stokes s’entretient avec le président Roosevelt et que le projet des MM voit le jour. S’ensuit l’entrée de six personnes dans le commando d’experts, venues de différents horizons : France, Angleterre, États-Unis. L’important pour le réalisateur est donc surtout de mettre en lumière les Monuments Men, et mettre en avant la bravoure dont ils ont fait preuve en se lançant en pleine guerre à la recherche d’œuvres volées.

Le pourquoi du film est donc légitime, surtout qu’il s’agit d’un passage de la Seconde Guerre Mondiale que des personnes peuvent ne pas connaître. Il faut pourtant attendre une bonne demi-heure pour entrer dans l’intrigue et s’approprier l’histoire de ces hommes. Le scénario est sans conteste bien travaillé, mais l’on s’y perd parfois. Le problème étant  la succession d’informations et le certain relâchement du scénario. On passe parfois d’une scène comique à une scène qui explique la quête de ce commando d’experts sans qu’elles n’aient aucun rapport entre elles. Malgré ces petites coupures, on voit bien que chaque scène est soignée, autant par le parfait jeu d’acteurs de chacun mais aussi par le choix de la musique signée Alexandre Desplat, et qui s’accorde parfaitement à chaque situation.  Les notes douces que l’on entend dans les scènes dramatiques laissent d’ailleurs place à l’émotion et soulignent constamment ce que George Clooney veut nous faire comprendre en élaborant ce film. Des hommes étaient prêts à risquer leur vie pour préserver la culture de tout un peuple comme il l’est dit à environ trente minutes du film par Frank Stokes (incarné par George Clooney) dans la scène clé qui nous fait entrer bel et bien dans l’intrigue : « Ils nous diraient que peu de gens meurent pour l’art. C’est faux car nous nous battons pour une culture, un art de vivre. On peut faire disparaître des générations entières, brûler leurs maisons, leurs terres mais ils finiront par revenir, mais si vous détruisez leur création, leur histoire c’est comme s’ils n’avaient jamais existé. C’est ce que veut Hitler et nous ne pouvons pas l’accepter. » C’est sans doute la scène la plus mémorable car elle représente l’essence même du film.

Faut-il aller voir le film ?  Il faut y aller sans hésiter car il permet de découvrir un aspect fascinant de la Seconde Guerre Mondiale pour ceux qui ne le connaissaient pas. George Clooney traite le sujet des Monuments Men avec brio et malgré un certain relâchement dans le scénario, on sent que c’est un film minutieusement travaillé. La sortie du film aux Etats-Unis  avait d’ailleurs été décalée car le réalisateur souhaitait que les effets du film soient parfaits.

Ce film est bien mené et le choix de la musique ainsi que des acteurs y sont pour beaucoup. Le défi de Goerge Clooney est donc réussi. Un film à voir absolument !

Monuments Men, actuellement en salles.

Marisa Parreno pour Cultures-J.com.

Si vous désirez aller plus loin :

Monuments Men, de George Clooney, en DVD.
– Monuments Men, de Robert M. Edsel, aux éditions Folio. 640 pages. 8,90€.
– The Monuments Men, de Robert M. Edsel (version originale), aux éditions Arrow. 496 pages. 8,73€.
– Les carnets de Rose Valland, d’Emmanuelle Polack et Philippe Dagen, aux éditions Fage. 139 pages. 24,00€.
– Le front de l’art, de Rose Valand, aux éditions RMN. 403 pages. 22,00€.
– Rose Valland, l’espionne du musée du Jeu de Paume, d’Emmanuelle Polack et Emmanuel Cerisier (BD), aux éditions Gulf Stream.  93 pages. 16,50€.

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